Сент-Шапель (Святая капелла), Париж

Святая капелла Сент-Шапель В Париже считается одним из самых примечательных и изысканных памятников средневековой архитектуры, который расположен в первом округе Парижа. Сооружение было построено в период с 1243 по 1248 года на острове Сите во дворе королевского замка по велению правящего короля Франции Людовика IX Святого, который получил прозвище за свою набожность, а также благодаря трепетному отношению к христианским ценностям.
Король два раза совершал крестовые походы. В 1239 году он выкупил у Балдуина II, который являлся Латинским императором, христианские реликвии Страстей господних, за огромную для того времени сумму в 135 тысяч ливр. Среди них находились фрагмент креста, на котором был распят Иисус Христос, а также его терновый венец.
Людовик IX решил возвести святую капеллу для хранения реликвий, таких дорогих во всех отношения. Строительство Сент-Шапель обошлось дешевле, чем сами реликвии — «всего» в 40 тысяч ливр. Она получилась настолько красивой и богатой, что в ней достойно было молиться даже самому королю. Монарху был предоставлен верхний зал капеллы, вход в который шел прямо из королевских покоев по галерее, которая не сохранилась к настоящему времени. Придворные молились в нижнем зале капеллы.
Капелла Сент-Шапель с 1862 года является национальным историческим памятником.
Богато декорирован первый ярус сооружения, стены украшены геральдическими лилиями, семиметровый свод расписан фресками, оконные проемы раскрашены витражами. Но совершенно не сравнима эта красота перед тем чудом, которое художники и архитекторы создали на втором ярусе. В углу находится узкая средневековая лестница, которая ведет в королевскую молельню наверх.
Особенно святая капелла красива в ясный солнечный день. Поднявшись на второй ярус, кажется в одно мгновение, что здесь нет стен, а есть только разноцветные витражи, огромные окна, пробитые насквозь солнечным светом и внутри только переливающийся и дрожащий светом воздух. Оглядевшись, через несколько минут понимаешь, что и перекрытия, и стены на месте, но они незаметны в сравнении с площадью окон. Витражи высотой в пятнадцать метров занимают площадь около 600 кв.м., иллюстрируя тысячи сцен из Нового и Ветхого заветов. Большая часть произведений искусства внутри Сент-Шапель являются уникальными репродукциями XIII века и являются подлинными.
капелла совсем небольшая, но благодаря архитектурному решению, которое визуально облегчило конструкцию стен, она кажется большой, невесомой и прозрачной.
Сент-Шапель пережила множество неприятностей, таких как пожары и наводнения, хаос Французской революции, который нанес ущерб и привел к утрате хранившихся в её стенах реликвий. Некоторые из них были переданы в Собор Нотр-Дам в Париже на хранение, где и находятся по настоящее время.
Святая капелла интересна снаружи своим изящным шпилем высотой в 33 метра. Крышу украшают устрашающие каменные химеры, которые являются сестрицами тех, что украшают собой Собор Нотр-Дам.