Триумфальная арка, Париж

Триумфальная арка в Париже, расположена на площади Звезды и так же, как и Собор Парижской Богоматери и Эйфелева башня, находится на холме Шайо. Арка считается одним из самых популярных символов французской столицы.

История возведения Триумфальной арки
Триумфальная арка была возведена по приказу Наполеона Бонапарта сразу после  победы в сражении под Аустерлицем в декабре 1806 года. Арка в Париже должна была стать торжественным символом одержанных Францией побед в период Первой империи и во время Революции. 
Сооружение фундамента арки длилось два года. 1810 год ознаменовался приездом в Париж новоиспеченной императрицы Марии-Луизы. Но так как арка ещё не была готова, на каменный фундамент была поставлена «декорация» будущей арки сбитая из досок и полотна. Архитектор и автор идеи арки Шальгрен скончался в 1811 году, а будущая Триумфальная арке не была достроена на 5 метров до высоты его проекта. После его кончины работы по возведению арки в связи с чередой военных неудач были прекращены.
Когда работы по строительству были возобновлены, процессом руководил Абель Блуэ. Инициатор возведения Триумфальной арки в Париже Наполеон тоже не дожил до её открытия, которое состоялось в 1836 году при Луи-Филиппе.
Однако парижане отдали честь императору, и 15 декабря 1840 года под Триумфальной аркой проехала траурная процессия с прахом Наполеона, который доставили с острова Святой Елены. Торжественной погребальной церемонии с почтительной остановкой под Триумфальной аркой были удостоены после кончины такие великие французы как Гамбетт, Тьер, Виктор Гюго, Мак-Магон, Лазар Карно, генералы Жоффр, Филипп Леклерк и Фош, маршал Латтр де Тассиньи.

Архитектура
За основу внешнего облика и стиля арки архитектор взял проект античной арки Тита в Риме. Размеры Триумфальной арки и сегодня впечатляют размахом: её ширина составляет 44.82 м, высота 49.51 м, а высота свода равна 29.19 м. Великолепные барельефы в углах над арочным проёмом, изображающие трубящих в фанфары крылатых дев, символизируют славу и принадлежат скульптору Жана Жаку Прадье.
Стены Триумфальной арки также украшают названия 128 сражений, в которых одержали победу республиканская и императорская армии, а также фамилии 558 французских военачальников. «Сто дней» правления Наполеона символизируют сто гранитных тумб, которые соединены между собой чугунными цепями.

Скульптурные группы
Четыре скульптурные группы украшают арку с разных сторон. Правое крыло со стороны Елисейских Полей – работа скульптора Рюда «Выступление волонтёров» или «Марсельеза» посвящена победе над прусскими войсками, оккупировавшими Лотарингию в 1792г. Левое крыло со стороны Елисейских Полей – работа скульптора Корто «Триумф 1810 года» посвященная подписанию Венского мира 1815 г. Правое крыло со стороны авеню де ла Гранд-Арме — работа скульптора Этекса «Сопротивление», левое крыло – «Мир» работы того же скульптора.

Музей и окрестности 
Несмотря на скромные как для музея размеры, арка вмещает в себя одну экспозицию, рассказывающую об истории её возведения и о церемониях, проходившими под ней. Так же на территории арки находится вечный огонь и могила неизвестного солдата, к которым 14 июля возлагаются венки в память о погибших в солдатах.
Рядом с аркой находятся знаменитый проспект Елисейские поля, Сад Тюильри, Лувр, площадь Согласия, Бульвар Великой Армии и другие интересные объекты.