Etihad и Air Arabia создадут новую лоукост-авиакомпанию в ОАЭ

Etihad Aviation Group и Air Arabia объявили о подписании соглашения о создании авиакомпании Air Arabia Abu Dhabi, которая станет первым лоукостером в аэропорту Абу-Даби. Для управления компанией будет создано совместное предприятие.

Совет директоров нового перевозчика будет состоять из представителей как Air Arabia, так и Etihad, компания будет иметь независимую стратегию.

Тони Дуглас, CEO Etihad Aviation Group заявил, что партнерство послужит развитию туризма в Абу-Даби и внесет свою лепту в экономический рост крупнейшего Эмирата. «Путешествия и туризм играют жизненно важную роль в экономике и достоянии ОАЭ. И запуск первого лоукостера в Абу-Даби будет служить этим долгосрочным целям», — говорится в его официальном заявлении.

В совместном заявлении авиакомпаний также отмечено, что новый перевозчик дополнит деятельность Etihad, а также подтолкнет развитие рынка лоукостеров в регионе. О дате начала полетов Air Arabia Abu Dhabi пока ничего не сообщается, как о размере и составе флота и кадровом составе компании. При этом запуск компании, по данным Gulf News, никак не скажется на стратегии и операционной деятельности материнских компаний.

Air Arabia базируется в четырех аэропортах: Шарджа и Рас-эль-Хайма, а также в египетской Александрии и Касабланке (Марокко).

Сейчас в ОАЭ работает четыре авиакомпании: Emirates, Etihad, flydubai и Air Arabia. Две последние — flydubai и Air Arabia — работают по бизнес-модели лоукостеров. При этом многие эксперты говорят о том, что авиационный рынок страны, где в общей сложности проживает 10 млн человек, перенасыщен.

В 2017 году Emirates и flydubai (обе авиакомпании базируются в Дубае) объявили о начале стратегического партнерства, которое подразумевало не только код-шеринг, но и подстройку расписания. Также появлялись слухи о слиянии Emirates и Etihad, особенно на фоне того, что авиакомпания из Абу-Даби фиксировала серьезные убытки три года подряд.

С 2017 года, когда объединились Emirates и flydubai, Etihad ведет планомерную политику по снижению издержек и трансформации бизнеса. Однако выйти в плюс она намеревается не раньше 2023 года.

Сегмент лоукостеров очень активно развивается на Ближнем Востоке и Северной Африке с момента появления первых игроков в 2003 году. В 2018 году около 17% кресельной емкости на рынке региона MENA приходилось именно на борта бюджетных перевозчиков.

Заявление о начале сотрудничества между Etihad и Air Arabia — это свежий пример растущей кооперации между авиакомпаниями ОАЭ, считают аналитики компании GlobalData. «Совсем недавно авиационный сектор ОАЭ развивался отдельно в каждом эмирате, и компании в каждом эмирате просто предпринимали одни и те же усилия, — говорит замредактора GlobalData Колин Форман. —Такой подход был оправдан, когда рынок активно развивался. Но сейчас прибыль авиакомпаний в ОАЭ находится под сильным давлением, и действующие игроки становятся более открытыми к сотрудничеству друг с другом».

В то же время аналитик считает, что идею слияния Emirates и Etihad еще рано списывать со счетов. Со временем кооперация между авиакомпаниями откажется более насущной, чем конкуренция, и тогда предложение о создании единого мега-перевозчика снова окажется на повестке.