Историки развеяли популярный миф об индейцах майя

Нет, они не приносили в жертву победителей ритуальной игры. И проигравших тоже.

 

Широко известно, что индейцы Мезоамерики (майя, ацтеки) играли в ритуальную спортивную игру, которую иногда сравнивают с современным баскетболом. Также считалось, что игроков приносили в жертву по завершении игры, но это не так. LiveScience приводит комментарий Кристофа Хелмке из университета Копенгагена: «Это было бы ужасно, если бы лучших игроков постоянно приносили в жертву».

 

Популярный миф берет свое начало в эпосе майя, который был записан доминиканскими монахами в XVIII веке. Одна из эпических историй рассказывает, как жители подземного царства вырвались на свободу, обманом выиграли состязания у людей и обезглавили проигравших. Затем люди отыгрались и, в свою очередь, уничтожили нечисть. Традиция рассказывать эту историю, в том числе и с помощью изображений, и привела к появлению популярного мифа.