Ученые рассказали о появлении у людей яблок

Одомашнивание дикой яблони началось еще до появления человека.

 

Генетические, исторические и археологические данные указывают, что основой для гибрида домашней яблони стали растения, произраставшие в Тянь-Шане, рассказывает NakedScience со ссылкой на исследование Роберта Шпенглера из Института истории человека Общества Макса Планка. Гибридизация привела к появлению значительно более крупных и сладких плодов, однако сам процесс начался еще до и без вмешательства человека. В отличие от других деревьев семейства розоцветных — малины, вишни, розы, дающих мелкие плоды и семена, которые клюют и разносят птицы, — такие его представители, как груши и яблони, давно ориентировались на крупных животных. Их плоды больше и стали увеличиваться уже несколько миллионов лет назад.

 

В самом деле, яблоки и сегодня привлекают таких животных, как медведи, дикие лошади и олени. Сейчас они далеко не так многочисленны, их влияние на распространение яблонь в природе стало почти незаметно. Считается, что в древности основными разносчиками яблоневых семян могли служить представители ледниковой мегафауны: бизоны, гигантские олени, шерстистые носороги и так далее.

 

После отступления ледников и вымирания этих животных распространение яблони практически остановилось. Различные популяции стали развиваться в относительной изоляции и независимости друг от друга. Однако уже вскоре на первый план выступил человек и торговые караваны Шелкового пути. Обратив внимание на сочные и вкусные плоды, люди стали переносить их с собой и свели вместе несколько популяций — прежде всего за счет скрещивания и прививания, — получив гибридных предков современной яблони.